La guerre des boutons

À la fin des années 1970, la technologie des tuners est en pleine mutation avec l’apparition de  la synthèse numérique des fréquences en remplacement des bons vieux condensateurs variables actionnés par des ficelles et des poulies. Avec elle arrive la multiplication des possibilités : affichage numérique de la fréquence, présélection des stations… Parallèlement, les diffuseurs ont des projets pour faire de la radio la source haute-fidélité prédominante : quadriphonie (peu pratique à mettre en œuvre sur vinyle),  encodage Dolby pour améliorer le haut du spectre…  Aucun de ces projets n’aboutira et le développement de la technologie FM s’orientera plutôt vers l’usage automobile et la promotion du système RDS. Lire la suite

En aveugle, la hifi s’apprécie au toucher

Malgré l’ouverture des salons parisiens – la salon « Son et Image » vient de se tenir – l’actualité de la haute-fidélité est bien morne. Mais pour le chroniqueur hifi, il est des passages obligés et le compte rendu du salon en est un. Alors donc, qu’avons nous vu dans ce cru 2016 ?

En dehors des démonstrations dans les domaines hors de nos compétences du home cinéma et du gaming(1), bien présents notamment sur l’immense stand Sony,  on avait jamais aussi bien vu la distinction entre les trois grands secteurs de l’audio grand public.

Le premier segment de marché qui est toujours en pleine croissance, depuis maintenant plusieurs années, est celui des casques, amplificateurs dédiés et autres baladeurs. Sa place sur le salon est devenu considérable. On y retrouve pêle-mêle les vieux briscards, Sennheiser, Stax ou encore Beyer, les nouveaux venus, et ils sont pléthore, les impétrants de la 3D comme Smyth realiser. Lire la suite

La pomme de Newton

Dansnewton l’imaginaire collectif, les grandes découvertes, celles qui ont donné lieu à la création d’une branche nouvelle dans les sciences, sont souvent liées à un événement anecdotique. C’est le caractère proprement génial de l’inventeur qui transforme cette expérience somme toute banale en une découverte majeure.  Qui d’autre que Newton aurait découvert la gravité en faisant la sieste sous un pommier ? Qui d’autre qu’Henri Becquerel aurait osé justifier  auprès de sa femme Louise la présence de photos dénudées de la jeune top modèle polonaise Marie Sklodowska sur son smartphone par l’exposition inopportune  de celui-ci aux sels d’uranium (1)  ? Lire la suite

Les vertus de l’entraînement

training

Un audiophile à l’entraînement. On lit sur son visage la concentration nécessaire pour identifier le son diffusé par le casque.

On a déjà vu comment l’audiophile, tel un athlète de haut niveau, se doit d’avoir une hygiène alimentaire parfaite.
Mail il ne faut pas pour autant délaisser l’entraînement. C’est au prix d’un effort quotidien que l’homme (ou la femme) ordinaire se forgera le physique avantageux qui outre des abdominaux en tablette de chocolat, donne cette merveilleuse teinte dorée aux oreilles. Et comme tout sportif de haut niveau, l’audiophile a besoin d’un coach pour gérer son planning d’entrainement et lui prodiguer conseil et encouragement.  Malheureusement, tous les audiophiles ne vivent pas à côté d’un auditorium dont les avenants revendeurs sont à sa disposition pour lui ouvrir les portes de leur salle d’écoute et lui donner des conseils désintéressés. Lire la suite

Sex, Drugs, Rock’n’Roll and Vintage Gear

bureauLe progrès technologique agit considérablement sur nos habitudes de consommation. Quand ces progrès apportent un avantage pour l’utilisateur, le retour en arrière est difficile. Par exemple, il est pénible, voire masochiste, de regarder un programme audiovisuel sur une vieille télévision de 60 cm de diagonale dont la définition de 768×576 pixels fait pâle figure devant les 3840×2160 pixels qui s’étalent sur les 160cm de  diagonale d’un téléviseur moderne. Sans parler du supplice visuel et auditif de la cassette VHS comparée à un blu-ray ou à NetFlix. Mais dans le domaine de l’audio, a-t-on vu de tels progrès ? Sans doute pas et on peut éprouver un grand plaisir à l’écoute d’un vinyle sur une bonne chaîne des années 60 ou 70. Lire la suite

Câble secteur: Don’t mess with my mojo baby, Yeah

Sur le long chemin de la haute-fidélité vers la perfection sonore, il est quelques découvertes qui ont durablement marqué l’histoire. On pense bien sûr à l’invention du haut-parleur électrodynamique par Rice et Kellogg, du transistor par Bardeen, Schockley et Brattain ou encore à la mise en œuvre du codage PCM sur disque optique par Phillips et Sony. Mais nul ne doute que la découverte la plus importante est celle de l’influence des câbles secteur par Bruce Richardson. Incompris à ses débuts, les revendeurs se moquant de cette prétendue « magie noire », Richardson appela son entreprise de fabrication de câbles « Voodoo ». Lire la suite

À l’insu de son plein gré

On se demande s’il faut rire ou pleurer des dénégations des sportifs pris les doigts dans le pot (belge) de confiture. Un nouveau stade a été atteint par cette coureuse cycliste belge dont le vélo électrique d’un ami (qui bien sûr est du même modèle, de la même taille et portait la même plaque de course que le sien) s’est retrouvé dans le parc coureur d’un championnat du monde.
Heureusement, le monde de l’audio est épargné par de telles pitreries. Ce n’est pas dans ce domaine, et en particulier dans celui des câbles, que l’on verrait de tels comportements. D’ailleurs, si par hasard une vidéo montrait un test de câble honteusement manipulé cela se saurait. Et si le patron du fabricant de câbles, Bill Low d’AudioQuest niait toute implication de son entreprise à cette mascarade où figure un de ses employés, on ne pourrait que le croire…

Le Salon Haute-Fidélité 2015

Le style steampunk arrive enfin en France.

Le style steampunk arrive enfin en France.

C’est la saison des salons audio sur Paris et après le Festival Son et Image, se tenait le week-end des 21 et 22 novembre le salon organisé par le magazine Haute-Fidélité.

Plus que le salon du gros son, c’était surtout le salon du gros câble. En effet, les marques les plus « prestigieuses » JMD audio, Hifi Câbles et Cie, Studio Connections, Black Rhodium, Synergistic Research, Ocellia, Gutwire, Esprit, 02A, Stealth Audio Cables, Wireworld, Supra… étaient partout et rivalisaient pour présenter le câble le plus beau, le plus gros et le plus cher.

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Le vu-mètre dans le rouge

DeconometerLa parution d’un nouveau titre dans la presse audio papier est bien sûr à saluer. Que le titre nous annonce un magazine « non conformiste » ne nous émoustille que plus. Le nom du magazine Vumètre – titré Vumetre (sic) au singulier – indique déjà le non conformiste à l’orthographe. Mais surtout est ce l’annonce de la promotion, à rebour de la tendance générale, du retour de la monophonie? Lire la suite